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Mais um C-17 Globemaster para a RAF

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Foram assinados os contratos para o sétimo avião de transporte C-17 Globemaster da RAF, visando atender às necessidades do Teatro de Operações Afegão

Segundo o Ministério da Defesa Britânico, este C-17 adicional é parte de um pacote de 900 milhões de libras (aproximadamente 1,45 bilhão de dólares ou 2,5 bilhões de reais) destinado a aos próximos 3 anos, anunciado pelo Secretário de Defesa Bob Ainsworth, em dezembro do ano passado. Nas palavras do Secretário, o “Afeganistão continua sendo nossa mais alta prioridade, e esse C-17 extra representa uma grande contribuição para o transporte estratégico de apoio às tropas britânicas no Afeganistão. O avião adicional permitirá a expansão de nossa capacidade de transporte estratégico durante um período de intensas operações de coalizão.”

Espera-se que o novo C-17  se reúna à frota de seis aeronaves do tipo já operada pelo 99º Esquadrão na base da RAF de Brize Norton, em Oxfordshire, em março de 2011, após receber medidas de autoproteção.  Ainda segundo o Ministério, o C-17 Globemaster vem se mostrando extremamente popular na RAF, podendo operar tanto em missões táticas quanto estratégicas, combinando alcance transcontinental com a habilidade de operar a partir de pistas curtas e condições básicas.

Desde que o primeiro C-17 foi entregue à RAF em 2001, a frota já voou mais de 50.000 horas, a maioria de apoio a operações no Iraque e Afeganistão, mas também em missões humanitárias no Sudeste Asiático e Paquistão. O informe do Ministério destaca também a grande variedade e volume de cargas que o C-17  pode transportar: um helicóptero Chinook ou três modelos Apache de ataque. Três veículos Warrior ou 13 Land Rovers. Pode levar até mesmo um caça Tornado F3, ou cargas mistas de até 160.000 libras (73.000 kg). Um exemplo de carga / alcance é o transporte de 100,000 libras (45,500 kg) a uma distância de 4.500 milhas náuticas (8.000 km), voando a altitudes superiores a  30.000 pés (9.000 metros).

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FONTE / FOTOS: Ministério da Defesa Britânico

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