Caças F-35B da MCAS Iwakuni, Japão, voam ao lado de 2 B-1B Lancers da USAF de Ellsworth AFB e 2 caças F-15J da Força Aérea de Autodefesa do Japão em 30 de agosto perto de Kyushu, Japão, em um claro aviso para a Coreia do Norte. (Foto: JASDF)

CAMP H.M. SMITH, Havaí — Os mais novos e mais avançados caças dos Estados Unidos, os F-35B Lightning II do USMC, juntaram-se aos B-1B Lancers da USAF pela primeira vez em uma missão bilateral seqüenciada com as forças aéreas do Japão e a República da Coreia no Nordeste da Ásia em 30 de agosto.

Dois B-1Bs da Base da Força Aérea de Andersen, Guam; quatro F-35B da Marine Air Corps Air Station Iwakuni, Japão; dois F-15Js da Koku Jieitai (Japan Air Self Defense Force); e quatro F-15K da Força Aérea da República da Coreia (ROKAF) executaram esta missão para enfatizar o compromisso combinado com a defesa dos Aliados e da dos EUA. Reforçar a prontidão militar combinada através de missões integradas garante aos líderes nacionais opções militares viáveis ​​e prontas.

Esta missão foi conduzida em resposta direta ao lançamento de mísseis balísticos de alcance intermediário da Coreia do Norte, que voou diretamente sobre o norte do Japão em 28 de agosto em meio a uma crescente tensão sobre os programas de desenvolvimento de mísseis nucleares e balísticos da Coreia do Norte.

“As ações da Coréia do Norte são uma ameaça para nossos aliados, parceiros e nosso país, e suas ações desestabilizadoras serão tratadas em conformidade”, disse o general Terrence J. O’Shaughnessy, comandante das Forças Aéreas do Pacífico dos EUA, que acabou de retornar de uma visita não programada ao Japão para um encontro com os seus homólogos “. Esta complexa missão demonstra claramente a nossa solidariedade com os nossos aliados e sublinha o alargamento da cooperação para a defesa contra esta ameaça regional comum. A nossa força avançada será a primeira a lutar, pronta para entregar uma resposta letal em um momento de aviso se a nossa nação chamar”.

Ao longo da missão de 10 horas, os bombardeiros F-35B, B-1B e os caças Koku Jieitai voaram juntos em águas perto de Kyushu, no Japão. As aeronaves dos EUA e da ROKAF passaram por toda a península coreana e praticaram capacidades de ataque ao lançar armas reais na área de treinamento da Pilsung Range, antes de retornar às suas respectivas estações domésticas.

“O F-35 incorpora nosso compromisso com nossos aliados e contribui para a segurança geral e estabilidade da região do Pacífico indo-asiático”, disse o tenente-general David H. Berger, comandante do Marine Corps Forces Pacific dos EUA. “Ao avançar com base no F-35, o avião mais avançado do mundo, aqui no Pacífico, estamos permitindo que o Corpo de Fuzileiros responda rapidamente durante uma crise em apoio ao Japão, à República da Coreia e a todos os nossos parceiros regionais”

O Comando do Pacífico dos EUA mantém capacidades estratégicas de bombardeiros e caças no teatro Indo-Asiático-Pacífico, mantendo a capacidade de responder a qualquer ameaça regional imediatamente.

F-35B lançando bombas guiadas na Coreia do Sul em exercício
Os F-15K também lançaram bombas

FONTE: US Pacific Command