F-105F Thunderchief com mísseis anti-radiação Shrike

F-105F ‘Thud’ Wild Weasels na Rolling Thunder

Os bipostos F-105F Thunderchief ou “Thud” Wild Weasel III formaram a espinha dorsal da supressão de SAM (Surface to Air Missile) da USAF durante a Operação Rolling Thunder. Os F-105 Wild Weasels continuaram a desenvolver táticas, voando dois tipos de missões — suporte de ataque, de longe a mais comum das duas, e “hunter-killer”, ataques de caça e destruição de SAM. À medida que as defesas norte-vietnamitas se fortaleceram, os Wild Weasels “Thud” tornaram-se essenciais para ataques de alta ameaça “no Norte”.

Em maio e junho de 1966, 11 aeronaves F-105F Wild Weasel chegaram à Tailândia. Mais chegaram, voando com o 335º TFW em Takhli e o 388º TFW em Korat, na Tailândia. Mesmo assim, o número de aeronaves e tripulações de Wild Weasel permaneceu pequeno — e em alta demanda — durante toda a Guerra do Sudeste Asiático.

Os primeiros F-105F Wild Weasel transportavam o mesmo equipamento eletrônico básico dos F-100Fs, mas outros sensores foram adicionados ao longo do tempo. O F-105F normalmente carregava dois mísseis anti-radar Shrike, juntamente com uma grande quantidade de bombas ou foguetes. Embora o míssil Shrike não fosse o ideal (o alcance do Shrike estava bem dentro da faixa letal do SA-2), finalmente deu aos Wild Weasels a capacidade de localizar e atingir um site SAM de longe. Tal como os seus predecessores, os F-105F Wild Weasels muitas vezes lideraram  F-105 convencionais que ajudavam a acabar com os sites de SAM.

Apesar dos bombardeios periódicos, a campanha Rolling Thunder se intensificou até 1966 e 1967. Enquanto isso, as defesas do inimigo de SAM e AAA se fortaleceram, tornando os Wild Weasels cruciais para o sucesso dos ataques dentro do Vietnã do Norte. Em outubro de 1965, a inteligência dos EUA estimou que o Vietnã do Norte tinha cerca de seis baterias de SA-2. No final da Rolling Thunder em novembro de 1968, havia cerca de 30 baterias SA-2.

Embora continuassem sendo uma ameaça, os SA-2 dos norte vietnamitas tornaram-se menos efetivos devido aos Wild Weasels e outras medidas anti-SAM. Em 1965, os vietnamitas do norte dispararam cerca de 15 mísseis SA-2s por cada avião derrubado. Ao final da Rolling Thunder, eles tiveram que disparar uma média de 48 mísseis para derrubar uma aeronave.

O sucesso, no entanto, teve a um preço alto para os Wild Weasels. Das oito tripulações (16 aviadores) que inicialmente voaram a partir de Takhli, quatro foram mortos, dois se tornaram prisioneiros de guerra e dois haviam sido feridos em ação. Apenas quatro desses aviadores terminaram suas turnês de 100 missões.

Localização e alerta de radar: a chave para os Wild Weasels

DAYTON, Ohio – Na exibição First In, Last Out: Wild Weasel vs. SAMs, vários itens interessantes dos Wild Weasels. No canto inferior direito, aparece o visor do APR-25, parte do sistema RHAW usado nos F-100F, F-105F e F-4C. A caixa ao lado dele é o painel de controle do APR-25 que ficava iluminado quando determinadas freqüências de radar eram detectadas. Quando um SA-2 era disparado, luzes acendiam e um alarme sonoro era emitido.

Em 3 de agosto de 1965, um grupo de oficiais militares e industriais liderados pelo general brigadeiro da USAF Kenneth Dempster encontraram-se em segredo para examinar como deter o míssil SA-2. Uma recomendação foi equipar um pequeno número de aeronaves de combate com equipamentos de localização e alerta de radar (Radar Homing and Warning – RHAW) para detectar e atacar sites de SAM.

A indústria americana, especialmente a Applied Technology Inc. (ATI), desenvolveu rapidamente um sistema RHAW usando equipamentos especializados e “off-the-shelf”. Este sistema indicava o tipo de radar, a direção geral do sinal do radar e um aviso de lançamento de SAM. Diferentes tipos de sinais de radar incluíam aqueles usados para controlar os SAMs, apontar a AAA ou direcionar interceptores MiG.

Pod de Guerra Eletrônica (ECM) ALQ-71

Pod de ECM ALQ-71

Equipando aviões de combate, os pods ECM bloqueavam os radares inimigos através da emissão de sinais de rádio de alta potência. Embora efetivos quando transportados em formações grandes e fechadas em voo nivelado, um pod ECM era de pouco valor nas formações pequenas e em constante manobra empregadas pelos Wild Weasels. Além disso, os sinais do pod de ECM interferiam no equipamento usado para encontrar os radares de SAM, e ocupavam um pilone de asa que de outra forma poderia ter carregado um míssil Shrike adicional.

Os Wild Weasels F-105F transportavam os pods ECM por causa de uma ordem permanente de que todas as aeronaves táticas que voavam sobre o Vietnã do Norte deveriam transportar pelo menos um pod de ECM, mas a maioria das tripulações Wild Weasel nem as ligava. O F-105G introduziu equipamentos internos de interferência de ECM localizados em blisters em ambos os lados da barriga da aeronave, eliminando assim a necessidade de transportar um pod externo em um pilone.

AGM-45 Shrike Anti-Radar Missile

AGM-45 Shrike

Originalmente desenvolvido pela Marinha dos EUA a partir do míssil ar-ar Sparrow, o míssil anti-radar AGM-45 Shrike detectava e destruia os emissores de radar. O Shrike deu às equipes Wild Weasel uma capacidade limitada de ataque à distância e manteve-se uma importante arma anti-radar até o fim da Guerra do Sudeste Asiático.

Embora muito melhor do que os foguetes não guiados anteriormente utilizados, os Shrikes não eram armas ideais. O sensor da cabeça do AGM-45 tinha um campo de visão estreito, de modo que a aeronave de lançamento devia ser apontada para o site de SAM. O Shrike tinha menos da metade do alcance (cerca de sete milhas) e era mais lento do que o SA-2 (Mach 2 em comparação com Mach 3.5). Portanto, os Wild Weasels tinham que entrar no alcance de um site de SA-2 para atacá-lo com o Shrike, e o SA-2 chegaria ao seu destino antes do Shrike. Por fim, o Shrike não tinha chip de memória para “lembrar” onde o radar estava, então, se um emissor de radar inimigo desligasse, o míssil perdia o alvo.

Superando as limitações dos mísseis, as equipes Wild Weasel aprenderam a usar Shrikes efetivamente, muitas vezes usando-as para marcar o site de radar para ataques com foguetes e bombas não guiados. Mesmo que uma equipe não tivesse obtido um kill contra um site de SAM, os mísseis Shrike suprimiam a atividade dos sites de radar inimigos, fazendo-os desligar para evitar serem atingidos.

VEJA NA QUARTA PARTE: as arriscadas missões Wild Weasel

6 COMMENTS

  1. Esse F-105 de Dayton, no seu lado direito tem um míssil bem maior que o AGM-45.
    Tem uma placa descrevendo as missoes, com o titulo:
    ‘First in, last out’.
    O aviao e imenso, mal da para perceber que so tem um motor.

  2. O interessante daquele pod ECM (AN/ALQ-71) é que sua designação anterior era QRC-160 e era justamente o pod de ECM usado por praticamente todos os F-105 que atacavam o Vietnã do Norte, e não apenas os Wild Weasels. Era necessário que as aeronaves voassem em determinadas formações para que conseguissem proteção mútua desses pods, mas isso os tornava especialmente vulneráveis à ataques em mergulho supersônicos por parte dos MiG-21, normalmente posicionados em posições de vantagem sem serem percebidos pelos radares dos F-4 de escolta através da excelente cobertura GCI (Ground Control Intercept) Norte-Vietnamita.
    .
    Os MiG-21 mergulhavam em direção às formações de Thuds e em determinado momento, geralmente também sob orientação de controladores em terra, disparava seus dois K-13 (AA-2 “Atoll,” a cópia soviética do AIM-9B) simultâneamente na direção geral da formação americana, e muitas vezes encontravam seus alvos.
    .
    Para eliminar essa ameaça, Robin Olds engendrou a Operação Bolo, e ao simularem as formações de F-105’s, como toque de autenticidade para que os Norte-Vietnamitas enxergassem os mesmos retornos de radar, os F-4C foram equipados com esses mesmos pods.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here